หน้าแรก ข่าวบันเทิงสยองขวัญ การเข้าสู่ความเสี่ยงของคุณเองเปิดเผยเรื่องราวสยองขวัญ: ดวงอาทิตย์แขวนต่ำ

การเข้าสู่ความเสี่ยงของคุณเองเปิดเผยเรื่องราวสยองขวัญ: ดวงอาทิตย์แขวนต่ำ

by Waylon จอร์แดน
ความคิดเห็น 0
0

สองสามเดือนที่ผ่านมาได้ร่วมงานกับ Rob E. Boley นักเขียนแนวสยองขวัญ iHorror จัดการประกวด ผู้ชนะการประกวดจะได้รับเรื่องราวสยองขวัญส่วนบุคคลซึ่งจะเผยแพร่ที่นี่บนเว็บไซต์ของเรา ในที่สุดช่วงเวลาก็มาถึงแล้ว! เอียนเมอร์ฟีผู้ชนะการประกวดของเราได้ตอบคำถามเกี่ยวกับชีวิตของเขาและแนวคิดส่วนตัวของเขาเกี่ยวกับเรื่องสยองขวัญและโบลีย์ได้สร้างเรื่องราวเพื่อให้เข้ากับคำตอบของเขาได้อย่างสมบูรณ์แบบ ฉันยินดีที่จะนำเสนอเรื่องราว Lovecraftian นี้สำหรับผู้อ่านของเราทุกคน! ขอแสดงความยินดีเอียน!

ดวงอาทิตย์แขวนต่ำ

โดย,

ร็อบอีโบลีย์

ความมืดในยามเย็นกำลังจางหายไปเมื่อผู้ซื่อสัตย์มาฆ่าชายที่ครั้งหนึ่งรู้จักกันในชื่อเมอร์ฟี เขายืนอยู่ใกล้กับจุดสิ้นสุดของแถวตั๋วยาวที่ทอดยาวตลอดทางจากโรงละครแห่งใหม่ไปจนถึงขอบของ Lunar Acres ซึ่งเป็นป้อมปราการลอยน้ำซึ่งเป็นที่เก็บเศษซากสุดท้ายของอารยธรรมมนุษย์ เขาจ้องมองลงไปในน้ำโดยมีเลือดไหลเป็นประกายและครุ่นคิดถึงหน้าผาในอดีตและปัจจุบัน

เสียงฝีเท้านุ่ม ๆ ของพวกเขาลงทะเบียนช้าเกินไป เมื่อเขาหมุนศอกขึ้นแล้วใบมีดสนิมก็พุ่งเข้าใส่ไหล่ของเขา ความเจ็บปวดอย่างรุนแรงเกิดขึ้นภายในบาดแผล เขาฮึดฮัดและแทงฝ่ามือเข้าที่ใบหน้าของผู้โจมตีที่สวมหน้ากาก หัวมหึมาของมันงับไปข้างหลัง

แสงสีเขียวอมเขียวของ Dusk ส่องประกายระยิบระยับบนใบหน้า แว่นตาปิดตา เขาดึงสายยางที่วิ่งจากรูจมูกไปยังเหงือกที่คอ เลือดสีฟ้าอมเขียวพุ่งผ่านอากาศ เขาปลดดาบออกและใช้ผู้โจมตีเป็นโล่ ตามที่เขาคาดไว้อย่างน้อยก็พุ่งไปข้างหน้าอย่างน้อยสองครั้ง โลหะกระทบกับโลหะ

ฮู้ดของตัวเองตกลงไปข้างหลังเผยให้เห็นแก้มขวาที่มีแผลเป็นและเคราที่ผูกปมยาวปิดครึ่งซ้ายของใบหน้า

“ มันเป็นลูกครึ่ง!” เด็กชายตะโกน

หลายคนในฝูงชนต่างปรบมือ ไม่กี่คนพยายามที่จะเริ่มต้นการสวดมนต์ แต่เหมือนเปลวไฟที่เคี้ยวไม้เปียกมันไม่ได้ใช้ เด็ก ๆ ดูงานที่น่าสยดสยองของเขาดวงตาที่เต็มไปด้วยความประหลาดใจ พ่อแม่ของพวกเขากำกระเป๋าหนังที่เต็มไปด้วยเกล็ด

ฝ่ามือและเท้าของเขาคุกรุ่นด้วยความโกรธ เขาแทงและหั่นใส่ผู้โจมตีของเขา ดาบของเขาส่งเสียงในลำคอของผู้ซื่อสัตย์ มันกระพือและฟ่อ ไหล่ของเขากรีดร้องขณะที่เขาหมุนตัวและเฉือนอีกอัน เขาหักคอของผู้โจมตีคนแรก - ตอนนี้เลือดออกจากบาดแผลที่ถูกแทงหลายแห่ง - แต่ไม่ปล่อยให้ร่างกายล้มลง ถึงเวลาให้สิ่งที่พวกเขาต้องการแก่ฝูงชน - และทำให้ตัวเองไขว้เขว เขาเลื่อนเหยื่อของเขาซึ่งเป็นผู้หญิง ไม่เป็นไร หน้าอกของเธอช่วยให้ตั้งตรงได้ง่ายขึ้น เขาวางใบมีดในแนวนอนใต้ท้องของมัน โลหะหลุดออกมาใกล้กับตัวป้องกันและเขาก็ขูดมันขึ้นด้านบน

เกล็ดสีเย็นโผล่ออกมาจากท้องของสุนัขตัวเมียเผยให้เห็นเนื้อสีซีดด้านล่าง เครื่องชั่งดังขึ้นที่ท่าเรือไม้และฝูงชนก็ส่งเสียงเชียร์และสาปแช่งไปข้างหน้าในคราวเดียว เขาขูดอีกสองครั้งก่อนปล่อยให้ศพที่ถูกถอดโยนลงไปข้างล่าง เปลี่ยนฮูดและปลอกดาบของเขาเขาก้าวออกไปจากฝูงชน

ความเจ็บปวดพุ่งพล่านในอกของเขา

และอีกครั้ง

เขามองลงไป

ฉมวกหนาสองอันพุ่งออกมาจากกล้ามเนื้อหน้าอกของเขา มีคนยิงเขาจากด้านหลัง ผู้ซื่อสัตย์เป็นสิ่งที่ทำให้ไขว้เขวสำหรับการโจมตีที่แท้จริงซึ่งเป็นวิธีที่จะกำจัดเขาออกไป

“ Motherfucker” เขาพูดคำพูดที่ปรุงรสด้วยเลือดแล้ว

สามก้าวต่อมาเขาสะดุดออกจากท่าเรือและกระเด็นไปในมหาสมุทร ในขณะที่เขาจมลงไปด้านล่างเขาอ่านป้ายที่ทาสีไว้ที่ทางเดินริมทะเลเป็นครั้งสุดท้าย คืนนี้: World Premier of the Legend of Halfbeard!

ฟองสบู่ตวัดรอบตัวเขา เขากระพือปีกในน้ำและคลำไปที่หอกที่ยื่นออกมาจากอกของเขาทำให้ก้าวหน้าเพียงเล็กน้อยด้วยเช่นกัน มหาสมุทรที่เน่าเหม็นฉุดเขาลง

***

กว่าชั่วชีวิตที่ผ่านมา Murphy ตื่นขึ้นมาพร้อมกับบางสิ่งที่ลื่นและกระดิกตัวหนาในลำไส้ของเขา อากาศทำให้ลิ้นของเขาเค็ม เขาจำไม่ได้ว่าดื่มมากขนาดนั้น แต่ที่นี่เขาอยู่บนโซฟาไม่ใช่เตียงของเขาสวมเพียงเสื้อคลุมอาบน้ำที่ขาดซึ่งมีรอยสักหลายตัวแอบมองออกไปอย่างอยากรู้อยากเห็นในวันใหม่ที่แปลกประหลาดนี้ เขาลุกขึ้นด้วยขาที่ไม่มั่นคงและพื้นก็จมอยู่ใต้เขา พื้นของเท้าของเขาปวดราวกับว่าเขาเดินข้ามยางมะตอยร้อน นรก?

เขาเดินโซซัดโซเซลงห้องโถง ประตูห้องนอนของเขาที่อยู่ตรงข้ามห้องน้ำเปิดอยู่ เคล็ดลับเมื่อคืนจากบาร์วางยู่ยี่และกระจัดกระจายอยู่บนพื้นข้างกล่องกีตาร์ที่เต็มไปด้วยฝุ่นของเขา กระเป๋ากางเกงยีนส์ของเขาเปิดออกด้านในราวกับว่ายีนส์กำลังยักไหล่“ whatchagonnado” เขาส่ายหัว ตั๋วเงินและเหรียญเหล่านั้นควรได้รับการผสมพันธุ์ในธนาคารแทนที่จะลื่นไถลผ่านนิ้วของเขา เขาไม่เคยดีกับเงิน คุณดื่มมากเกินไปและประหยัดน้อยเกินไปนั่นคือสิ่งที่เธอพูดก่อนออกเดินทางเป็นครั้งสุดท้าย ตอนนี้เขาอยู่ที่แคลิฟอร์เนียและเธออาจจะจากโลกไปแล้ว เมื่อหลายปีก่อนและคำพูดของเธอยังคงหลอกหลอนเขา

มีเพียงประตูเดียวในโถงทางเดินถูกปิดประตูที่เขาและเพื่อนร่วมบ้านคี ธ เช่าช่วงกับผู้ชายที่พวกเขาเรียกว่า Shut-In เป็นการส่วนตัว เขาจำได้ลาง ๆ ว่ารู้สึกประหลาดใจที่พบว่าประตูเปิดอยู่เมื่อเขากลับมาบ้านเมื่อคืนนี้

ชนะเขาเดินเข้าไปในห้องน้ำและพยายามจดจ่อกับพิธีกรรมตอนเช้าข้างหน้า - ดู แสดงรายวัน, กินชามพิเศษ K และอ่านงานเขียนของเมื่อวาน เขารู้สึกใกล้ชิดกับบทภาพยนตร์ปัจจุบันนี้ นี่อาจเป็นสิ่งที่จะต้องจ่ายเงินในที่สุด - คนที่ทำให้เขาร่ำรวยและมีชื่อเสียงและสร้างบ้านให้เขาอยู่ริมทะเล สิ่งที่เขาต้องการจริงๆคือการได้เห็นเรื่องราวของเขาบนหน้าจอขนาดใหญ่ เงินก็ไม่เจ็บเช่นกัน บ้านริมชายหาด เขาต้องการตื่นขึ้นมาพร้อมกับมหาสมุทรที่ประตูนี้

พื้นไหวอีกแล้ว เขาจับกำแพง ความเจ็บปวดที่น่าเบื่อหน่ายในฝ่ามือของเขา

“ Motherfucker” เขาพูดด้วยความประหลาดใจกับเสียงของเขา

เขาพลิกฝ่ามือ กรามของเขาอ้าออก การเต้นของหัวใจของเขาเต้นเป็นจังหวะพังก์ เนื้อนุ่มของฝ่ามือทั้งสองของเขาพองขึ้นราวกับว่าเขาได้รับรอยสักใหม่ยกเว้นไม่มีหมึก - มีเพียงความร้อนและความเจ็บปวดเท่านั้น เขาเอียงมือทั้งสองข้างและจับได้ว่าอาจจะเหลือบไปเห็นสัญลักษณ์ที่เรียบง่าย แต่แปลกใหม่ X ที่มีสไตล์หรือดาวบิดเบี้ยว เขายืนพิงกำแพงและตรวจดูพื้นของเท้า พวกเขาก็มีความอ่อนโยนลึกลับเหมือนกันและมีเนื้อหนังเพิ่มขึ้น ท้องร้องครวญคราง นรก?

เขาเดินกะเผลกไปที่ห้องน้ำและโกรธจับด้วยปลายนิ้วเท่านั้นในกรณีที่ความทุกข์ทรมานนั้นติดต่อได้ หลังจากล้างหน้าเขาก็ไปที่กระจกเพราะกลัวว่าเขาจะเห็นเนื้อนูนขึ้นบนใบหน้าของเขา โชคดีที่เพียงไม่กี่วันของตอซังก็ทำลายคุณลักษณะของเขา

ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับมือและเท้าของเขาก็อาจจำเป็นต้องทำความสะอาด เขาเปิดฝักบัว น้ำมีกลิ่นเค็มเล็กน้อยและไม่ร้อนเลย แต่ก็ต้องทำ เขาปีนเข้าไปข้างในและล้างตัวเมื่อวานนี้โดยเอนตัวพิงกระเบื้อง อาการเวียนศีรษะของเขาไม่ดีขึ้น แต่เมื่อคืนความทรงจำกำลังจะกลับมา

เขากลับบ้านอย่างเงียบ ๆ และ Shut-In ก็ทักทายเขาด้วยขวดแก้วหรูหราที่ไม่มีฉลาก Shut-In ยืนยันว่าเขาจะดื่มแต่ละช็อตในลักษณะเดียวกันก้มตัวเหนือโต๊ะและจับแก้วยิงไม้ระหว่างฟันของเขา - มือยื่นออกไป - จากนั้นก็กระโดดขึ้นด้านบนเพื่อให้เท้าของเขาหลุดจากพื้น กลางอากาศเหล้าก็ไหลลงคอของเขา เขาจบการยิงตรงแขนเหยียดขึ้นฟ้าแล้วพ่นแก้วไม้ออก

“ Ahoy” เขากล่าวตามคำแนะนำของ The Shut-In

เขาจำช็อตดังกล่าวได้หลายช็อตและตัวละครย่อยลึกลับของเขาที่พูดเพ้อเจ้อเกี่ยวกับกระแสน้ำที่เพิ่มสูงขึ้นและการคำนวณจากทั่วโลกรวมถึงสมบัติที่ถูกฝังไว้และการตื่นขึ้นที่ไม่ดี

“ อาหย่อย” เขาพูดตอนนี้ “ ไอ้บ้า”

พิงกระเบื้องเขาฉีดครีมโกนหนวดลงบนหลังมือแล้วเกลี่ยลงบนเช็คและคอ เขาขูดแถบแนวตั้งลงที่แก้มขวาของเขา หลายครั้งต่อมาบ้านก็เซถลาไปด้านข้าง

เขาเกือบจะล้มลงนอกจากคว้าราวม่านอาบน้ำซึ่งหลุดออกจากผนังและเขาก็ล้มลงไปพันกันในม่านอาบน้ำ พื้นฟาดไหล่ของเขา

"นรก?" เขาพูดว่า.

เขาคิดว่ามันเป็นแผ่นดินไหวแม้ว่าการเคลื่อนไหวจะดูยืดเยื้อและราบรื่นเกินไป ฟลอร์บอร์ดส่งเสียงเพลงเศร้าของวาฬ เขาลุกขึ้นเปลือยเปล่าและหยดน้ำ บ้านกระตุกอีกครั้งหนักกว่านี้ มีอะไรบางอย่างเกาะอยู่บนหลังคา เขาผูกเสื้อคลุมและเช็ดครีมโกนหนวดออกจากใบหน้าซีกซ้ายที่ยังไม่ได้โกน

เมื่อเขาเปิดประตูบ้านก็เซถลาอีกครั้งและเคาะเขาถอยหลัง ชั้นวางของในห้องครอบครัวพัง กระจกโรยทั่วพื้น เขาปูเดินไปตามห้องโถงแทน ห้อง Shut-In มีหน้าต่างที่หันหน้าไปทางสวนหลังบ้าน เขาตะกายไปข้างหลังด้วยฝ่ามือและเท้าที่ปวดจนไหล่ของเขาดันประตูที่ปิดอยู่

เขาคลานเข้าไปข้างในและสูดดม กลิ่นเหม็นอับของเหงื่อและขี้ผึ้งเทียนและภายใต้กลิ่นลื่นของสิ่งที่ตายแล้ว แสงแดดส่องผ่านผ้าม่านที่วาดไว้เหนือเตียงเพื่อแสดงแผนที่ชายฝั่งภาพร่างและบทกวีที่เขียนด้วยลายมือซึ่งครอบคลุมพื้นที่ผนังเกือบทุกตารางนิ้ว หมุดสีแดงทำเครื่องหมายจุดตามชายฝั่งทะเลบนแผนที่ ภาพร่างดังกล่าวแสดงให้เห็นสิ่งมีชีวิตประหลาดที่โผล่ขึ้นมาจากทะเล - สัตว์ร้ายขนาดใหญ่ที่มีหนวดและดวงตาที่มีรอยย่นจำนวนมากและเกล็ดแหลมและถุงป่อง บางคนพ่นไฟ คนอื่น ๆ ใช้แส้หนามยาว งานพิมพ์จากห้องสนทนาให้คำแนะนำสำหรับสูตรอาหารแปลก ๆ และพิธีกรรมที่แปลกประหลาด

เขาย่นจมูกปีนขึ้นไปบนเตียงเพื่อเปิดหน้าต่าง ที่นอนร้องครวญคราง เมื่อเขาดึงผ้าม่านขึ้นหัวใจของเขาก็กระตุก

สมองของเขาหมุนวนอยู่ในกะโหลกศีรษะ

ไม่มีที่ดิน. ไม่มีบ้าน. ไม่มีรถยนต์ ไม่มีเพื่อนบ้าน.

บ้านของเขาลอยอยู่บนมหาสมุทรอย่างอิสระ บนท้องฟ้าเมฆพายุหมุนวนขู่ว่าจะกลืนดวงอาทิตย์ที่ห้อยต่ำ

โลกหายไปไหน?

เขาล้มลงไปด้านข้างฟาดกับสิ่งที่แข็งปกคลุมด้วยผ้าห่ม มันรู้สึกเหมือน - อึศักดิ์สิทธิ์ - ขา

หัวใจของเขายิ่งตอกย้ำหนักขึ้นซึ่งดูเหมือนจะเป็นไปไม่ได้ มือที่สั่นเทาของเขาดึงผ้าห่มผืนหนากลับมา กลิ่นเหม็นแห่งความตายรุนแรงขึ้น ใบหน้าของคี ธ จ้องมองขึ้นไปด้วยดวงตาหมองคล้ำที่เพดาน เขาจับไหล่เพื่อนของเขาและอวัยวะภายในที่เผยออกมาของเขาก็ดิ้นและหลุดออกไปด้านล่าง เขาล้มลงจากเตียงและกระแทกลงบนพื้น

ในเวลาเดียวกันมีบางอย่างกระแทกเข้ามาในห้องนั่งเล่นตามด้วยเสียงฝีเท้าหนัก ๆ เขามองลงไปในห้องโถงเพื่อดูภาพเงาที่ไร้มนุษยธรรมเข้ามาในมุมมอง เสียงเอเลี่ยนแลกพยางค์ที่ฟังเหมือนเพลงวาฬขี้เมา หัวหมุนเขาหมุนตัวไปข้างหลังใต้เตียง

ฝีเท้ารีบลงห้องโถง เท้าของมนุษย์ต่างดาวสองคู่สับเปลี่ยนกันไปมา - ตีนกบที่มีเกล็ดยัดเข้าไปในรองเท้าแตะไม้ ของในชั้นวางของตกกระแทกพื้น เพลงปลาวาฬขี้เมา.

ดวงตาของเมอร์ฟี่เบิกกว้าง เขาพยายามหายใจให้ช้าลง แต่ปอดของเขาร้อนแรง เขาบีบมือเป็นหมัด ภาพที่น่าสยดสยองของศพของ Keith ยังคงกระพริบอยู่ข้างหลังดวงตาของเขา

มือเย็นวางอยู่บนหลังคอของเขา เขาแทบจะกรีดร้อง

เสียงข้างหลังเขาพูดว่า“ ไม่เป็นไร พวกเขาไม่ได้ยินคุณ พวกเขาแทบจะหูหนวกที่นี่เหนือทะเล”

เขาสะดุ้งกับแต่ละคำโดยคาดหวังว่าสัตว์ประหลาดจะดึงเตียงขึ้นและผ่าเขาออกเหมือนปลา เช่นเดียวกับคี ธ แต่ถ้าสิ่งมีชีวิตนั้นได้ยินเสียงพวกมันก็ไม่แสดงออกมา

“ นั่นคุณเหรอ” เขากล่าวว่าพยายามที่จะจำชื่อของ Shut-In

“ สิ่งที่เหลืออยู่ของฉัน”

“ เกิดอะไรขึ้นกับคี ธ ? สิ่งเหล่านั้นคืออะไร? เกิดอะไรขึ้น?”

“ ฉันเสนอ Keith ให้ Gwanvobitha จำเป็นต้องทำการอัญเชิญให้สำเร็จ พระเจ้าอมตะได้อวยพรโลกของเราด้วยรูปลักษณ์ของเขา น่าเสียดายที่พระเจ้าของเรามีคู่แข่ง ของเราไม่ใช่การอัญเชิญเพียงอย่างเดียว การต่อสู้เสร็จสิ้น ตอนนี้เรารอให้เทพเจ้ากลับมาเป็นขึ้นอีกครั้งเพราะไม่มีพระเจ้าองค์ใดตายอย่างแท้จริง สิ่งที่ไม่มีการเกิดก็ไม่มีความตายที่แท้จริง”

ในขณะที่ Shut-In โวยวายเมอร์ฟีย์ก็หันศีรษะ - หนังศีรษะและกรามยื่นออกมาระหว่างสปริงบ็อกซ์กับพื้น เขาแทบจะอ้าปากค้างเมื่อเห็นเพื่อนร่วมบ้านของเขา สีทั้งหมดถูกระบายออกจากใบหน้าของเขาซึ่งตอนนี้กลับมาที่เขาด้วยดวงตาที่จมลึกลงไปในกะโหลกศีรษะ เมื่อเขาพูดฟันก็หลุดออกจากปากและโรยลงบนพื้น

“ เกิดอะไรขึ้นกับคุณ”

“ ฉันกำลังจะถูกเหล็กไหลในรูปลักษณ์ของพระอมตะของเรา แต่ตอนนี้ภาพนั้นเน่าไปแล้ว ฉันเป็นคนทำลายล้าง แต่คุณคุณจะอยู่ได้ดีในโลกใหม่นี้”

“ เมื่อคืนคุณทำอะไรกับฉันบ้าง”

“ ค่าโดยสารดี”

“ คุณทำอะไรกับคี ธ ”

“ ค่าโดยสารดี” Shut-In ตะโกน

“ หุบปาก” เขากระซิบ

ตัวดูดซับที่คลุ้มคลั่งผลักก้นของเตียงขึ้นด้านบนเพื่อให้มันกระแทกกับพื้น ริมฝีปากสีซีดของเขากลับเป็นรอยยิ้มแบบริคทัส ฟันหน้าฟรี เท้าของฟลิปเปอร์เกาะอยู่บนพื้น

“ ค่าโดยสารดี” เพื่อนร่วมบ้านของเขาพูดอีกครั้ง

งวงลื่นรัดเข้าที่ข้อเท้าของ Murphy ความหวาดกลัวเดือดพล่านอยู่ในอกของเขา เขาพยายามเตะฟรี แต่ถูกดึงไปข้างหลัง ตอนนี้เขาโผล่ออกมาจากใต้เตียงได้ครึ่งหนึ่ง ในขณะใดก็ตามเขาคาดว่าขาที่เปิดเผยของเขาจะถูกแทงทุบหรือถูกบดขยี้ ความตื่นตระหนกรุมกระโหลกศีรษะของเขา เขาคว้าข้อมือของ Shut-In กระดูกที่อยู่ในเนื้อไข้แตกอยู่ใต้ด้ามจับของเมอร์ฟี่

รอยยิ้มของ Shut-In ยุบลงในรอยยิ้มที่เย้ยหยัน เขาหัวเราะคิกคักหรืออาจจะสะอื้นไม่สามารถบอกได้ว่า

“ ค่าโดยสารดี”

“ ไอ้คุณ” เมอร์ฟี่พูด "ช่วยฉันด้วย."

“ ฉันมีแล้ว”

เมอร์ฟี่บีบหนักกว่าเดิม หนวดอีกอันจับข้อเท้าอีกข้างของเขา สิ่งมีชีวิตดึง มีอะไรบางอย่างแทงเข้าไปในซี่โครงของเขาและความเจ็บปวดก็แผ่ซ่านเข้าไปในตัวเขา ข้อมือของ Shut-In ยุบลงตอนนี้ไม่ใหญ่ไปกว่ากิ่งไม้ การจับของเขาเลื่อนลงผ่านข้อมือไปยังมือซึ่งกระดูกเปราะบางหักและแตกออก

“ ค่าโดยสารดี”

สิ่งมีชีวิตดึงออกมาอีกครั้ง เขาสูญเสียการยึดเกาะของเขา พวกเขายกเมอร์ฟี่ขึ้นไปในอากาศ เขาล้มลงและสะบัดหน้าตอนนี้เผชิญหน้ากับสิ่งมีชีวิตตัวหนึ่ง ใบหน้าของมันเป็นกระเบื้องโมเสคที่ลื่นไหลของเปลือกหอยที่อัดแน่นอยู่ในชามแก้วขนาดเท่าลูกบอลดิสโก้ที่เต็มไปด้วยน้ำทะเล เปียสาหร่ายลอยไปตามใบหน้าทั้งสองข้าง เปลือกหอยและกล้ามเนื้อวาววับประกอบเป็นลำตัวซึ่งนั่งเกาะอยู่บนสิ่งที่ดูเหมือนหางกุ้งก้ามกรามขนาดใหญ่สองตัว แขนหนาหกอันยื่นออกมาจากด้านข้างแต่ละข้างถือใบมีดโคลนที่ปลอมจากหนามยาวและยึดเข้ากับตัวป้องกันที่ทำจากปะการังและเปลือกหอย เหม็นของปลาและสิ่งปฏิกูล

พวกเขาเร่งเขาออกไปทางประตูหน้าซึ่งมีเรือใบแปลกประหลาดจอดอยู่ เสากระโดงหลายอันยื่นออกมาเหมือนเงี่ยงจากชั้นต่างๆซึ่งดูเหมือนจะประกอบด้วยกระดูกไม้และทรายที่แข็งตัว ใบเรือหนังหลุดจากเสากระโดงเรือ

เขาไม่ได้เห็นดวงอาทิตย์อีกเลยเป็นเวลานานมาก

***

ในบาดาลของเรือสิ่งมีชีวิตรัดเขาไว้กับโต๊ะและกดเหล็กตราร้อนแดงไปที่ด้านขวาของใบหน้าของเขาที่โกนหนวด

ความร้อนที่เกิดขึ้นที่แก้มของเขาสะท้อนออกมาจากรอยสักที่มองไม่เห็นซึ่งกำลังเดือดปุด ๆ บนมือและเท้าของเขา เขาโก้งโค้งและกรีดร้อง เมื่อผู้ซื่อสัตย์ดึงเหล็กออกไปเศษเนื้อไหม้เกรียมก็ติดอยู่กับมัน กลิ่นของผิวหนังที่ไหม้เกรียมทิ่มแทงรูจมูกของเขา

พวกเขาพลิกตัวเขาไปที่หน้าท้องของเขาบังคับเอากระสอบหนังที่เรียบเนียนขึ้นเหนือศีรษะและมัดมือของเขาไว้ด้านหลัง มีบางอย่างที่เปียกและลื่นไถลไปบนพิ้งกี้ด้านซ้ายของเขาและเขากลัวว่านี่จะเป็นการเล่นหน้าของมนุษย์ต่างดาว พวกเขาดึงความเปียกชื้นออกไปฉีกเล็บสีชมพูของเขาทิ้งไว้ข้างหลังเพียงเตียงเล็บที่ฉีกขาดและความเจ็บปวดทรมาน เขากรีดร้องลงไปในกระสอบของเขา

เสียงดังที่เขารับรู้ได้ว่าเป็นเสียงหัวเราะที่ดังก้องในความมืด

ความลื่นไถลไปที่นิ้วนางข้างซ้ายของเขา

“ ได้โปรด” เขากล่าว “ อย่า”

พวกเขาฉีกเล็บออกจากนิ้วมือและนิ้วเท้าทีละนิ้ว เมื่อเสร็จแล้วหนวดและครีบก็ยกเขาขึ้นไปในอากาศที่อบอ้าว ไม้และโลหะคร่ำครวญและคลิกรอบตัวเขา เขาไม่รู้สึกถึงสายลมและคิดว่าตัวเองอยู่ในท้องของเรือที่น่ากลัว

สัตว์ร้ายโยนเขาไปสู่ความว่างเปล่า หัวของเขาหมุน ท้องของเขาหมุนวน เขาลงไปด้านข้างกับบางสิ่งที่แข็งและอ่อนในครั้งเดียว มีคนอ้าปากค้างอยู่ข้างใต้เขา เขาร่อนลงบนกองร่างบางคนยังมีชีวิตและคนอื่น ๆ ที่ไร้ชีวิตเหมือนกระสอบข้าว เสียงครวญครางที่เต็มไปด้วยความเจ็บปวดดังออกมาจากคนที่เขาเคยไป เขาจับด้วยมือที่ถูกมัดของเขาจับท้องอ่อนแรกแล้วเต้านมนิ่ม ผู้หญิง. เธอฮึดฮัดและบิดตัวไปมา

“ ฉันขอโทษ” เขากล่าว

เธอตอบกลับด้วยเสียงฮึดฮัดและร้องไห้ ความหวาดกลัวเข้ามาในเส้นเลือดของเขาขณะที่เขาจินตนาการถึงสิ่งที่พวกเขาทำกับเธอ กรามของเธอหัก? ตัดลิ้นของเธอออก? เสียงครวญครางและเสียงสะอื้นมากขึ้นทำให้ความมืดมิด ความกลัวและความรู้สึกคลื่นไส้พันกันในท้องของเขาและทำให้ลำคอของเขาหายไป เขาแห้งเข้าไปในถุงคลุมศีรษะ

***

เรือแล่นไป

นาทีที่ยืดออกไปเป็นชั่วโมงเป็นวันโดยเว้นวรรคโดยประตูที่เปิดดังเอี๊ยดเท่านั้น บางครั้งผู้จับกุมของพวกเขาจะแทงเขาเข้าที่กระดูกสันหลังด้วยของมีคมและร้อน ดูเหมือนจะทรมานในตอนแรก แต่ต่อมาเขาก็ตัดสินใจว่ามันต้องเป็นสารอาหารบางอย่าง ในบางครั้งสัตว์ประหลาดก็ทิ้งเชลยใหม่ ๆ ลงบนกอง บางคนยังพูดได้

“ มันเริ่มต้นด้วยการกราดยิงที่สถานเลี้ยงเด็กกำพร้าในซีแอตเทิล” ตัวแทนประกันภัยจากแคนซัสซิตีกล่าว“ จากนั้นก็มีข่าวการสังหารที่ประสานกันหลายครั้งในญี่ปุ่น ถัดมาคือโปรตุเกส ตอนแรกนักข่าวเรียกมันว่าการก่อการร้าย”

“ ฉันตื่นสายในการเล่น Mortal Kombat ทางออนไลน์” อาจารย์หญิงจากเดนเวอร์กล่าว“ เมื่อจู่ๆคู่ต่อสู้ของฉันก็หายไปกลางเกม ฉันลุกขึ้นไปดื่มและตรวจสอบข่าว ภาพโทรศัพท์มือถือรั่วไหลจากที่เกิดเหตุในชาร์ลสตัน ภาพที่น่าสยดสยองของรูปดาวห้าแฉกเปื้อนเลือดและสัญลักษณ์อื่น ๆ ”

คนงานโรงอาหารจากฐานทัพอากาศฮิกแคมในโฮโนลูลูถูกปลุกโดยโทรศัพท์จากแฟนหนุ่ม “ เขากล่าวว่าฐานทั้งหมดอยู่ในการแจ้งเตือนว่ามีการตรวจพบความวุ่นวายบางอย่างในมหาสมุทรแปซิฟิกและมหาสมุทรแอตแลนติก เมื่อฉันเสียสายฉันเปิดทีวีและดูการฆาตกรรมทั้งหมด จากนั้นมีภาพบันทึกจากมหาสมุทรแอตแลนติก กรงเล็บขนาดยักษ์ลุกขึ้น มีคำเตือนสึนามิ แล้วอพาร์ตเมนต์ของฉันก็ลอยอยู่ในน้ำ ไม่ว่าเวทมนตร์ใดก็ตามที่ทำให้มันจมลงก็ทำให้น้ำไหลเช่นกัน”

วันแล้ววันเล่านักโทษอยู่ในความมืดมิด ความหิวกัดกินท้องของเมอร์ฟี่ นักโทษผลัดกันนอนทับกันในรูแคบ ทั้งหมดไม่รอดจากการเดินทาง ศพมีเตียงที่ดีพอถ้าคุณกระดูกหัก

***

หลังจากผ่านไปหลายสัปดาห์เครื่องสั่นสะเทือนอย่างกะทันหันก็ทำให้เรือทั้งลำเสียหาย ประตูด้านบนดังเอี๊ยดเปิดออกและเขาค้ำยันนักโทษอีกคนที่ล้มลงหรือถูกยิงเข้าที่กระดูกสันหลัง แต่กลับมีบางสิ่งบางอย่างที่ลื่นไหลและพันรอบตัวเขาเป็นเวลานานและยกตัวเขาขึ้น

"เกิดอะไรขึ้น?" เขาพูดว่า. "กรุณาหยุด."

เพื่อนนักโทษเสนอคำวิงวอนคำถามและคำอธิษฐานคล้าย ๆ กัน เขาถูกพาตัวไปข้างหน้าโดยผ่านร่างเย็น - อากาศบริสุทธิ์จากนั้นก็เข้าสู่ความร้อน

มือลื่นหลุดมือออกแล้วกางแขนกว้าง กล้ามเนื้อของเขากรีดร้อง ผู้จับกุมของเขาแขวนเขานอนแผ่หราบนผนังขรุขระ ในที่สุดกระเป๋าก็ถูกถอดออกจากหัวของเขา

ดวงตาที่อดอยากของเขาแทบจะปิดปากเมื่อแสงสลัว เขาเหล่ไปที่ใบหน้าของสัตว์ประหลาดยกเว้นคนนี้สวมแว่นตาไม่ใช่ชามแก้ว ท่อสีดำไหลจากรูจมูกไปยังเหงือกที่คอ เกล็ดแวววาวปกคลุมท้องของมัน

เขายังคงสวมเสื้อคลุมอาบน้ำที่เหลืออยู่และพวกเขาก็รัดเขาไว้กับผนังด้านในของเพลาทรงกลม สัตว์ประหลาดตรงหน้าเขายืนอยู่บนแคทวอล์คไม้แคบ ๆ ที่วนรอบเส้นผ่านศูนย์กลางของเพลา แคทวอล์กอื่น ๆ จอดอยู่ด้านล่างและด้านบนและมีมนุษย์มากกว่าหนึ่งโหล - บางคนเปลือยกายบางคนสวมเสื้อผ้า - ถูกแขวนไว้ตามผนังในแต่ละระดับ แคทวอล์กทำจากไม้และโลหะที่ได้รับการกู้คืน แต่ผนังของเพลาให้ความรู้สึกนุ่มนวลและหยาบกร้านเหมือนลิ้นแมว

สัตว์ประหลาดยึดมนุษย์คนอื่นไว้กับกำแพงโค้งทั้งสองข้างของเขา สิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่มีลูกโลกแก้วอยู่บนหัว แต่บางตัวสวมแว่นตาและท่อ เมื่อพวกเขามัดนักโทษคนสุดท้ายสัตว์ประหลาดแต่ละตัวก็ดึงสายยางหนาออกมาจากกำแพงและพูดใส่พวกเขาเสียงของพวกเขาลื่นและลื่นและขยายออกไปในห้อง

“ ยินดีต้อนรับสู่ Pain Engine คุณที่ไม่ได้อยู่ในหมู่ผู้ซื่อสัตย์ตอนนี้จะต้องทนทุกข์ทรมานเพื่อพระเจ้าของเราต่อมเข้มงวด เจ้าจะฟื้นคืนชีพสิ่งที่ฆ่าไม่ได้สิ่งที่ยังไม่เกิดและในที่สุดก็เป็นนิรันดร์”

“ เดี๋ยวก่อน” เขาพูด "กรุณา."

ผู้ซื่อสัตย์ไม่สนใจเขา มันยื่นสายยางตรงหน้าเขา ขวากหนามที่แหลมคมยื่นออกมาจากปลายเหมือนตะขอตกปลาสามอันที่จับกันด้วยสนิม

“ นี่คือความเชื่อมโยงของคุณกับพระเจ้าองค์ใหม่ของคุณ” พวกเขากล่าว “ ตอนนี้คุณจะนมัสการที่แท่นบูชาแห่งความทุกข์ทรมาน”

มันต่อยเขาในลำไส้และเขาก็อ้าปากค้าง ผู้ซื่อสัตย์ดันท่อระหว่างฟันของเขา เขาพยายามกัดลง แต่มันก็กระดิกคอเหมือนหนอนตัวหนา เขาสำลักและชักและน้ำลายฟูมปากขณะที่มันกระเพื่อมอยู่ภายในตัวเขาและบิดเข้าไปในลำไส้ของเขา รอบตัวเขาเพื่อนนักโทษดิ้นพล่านและปิดปาก

การเคลื่อนไหวของท่อหยุดลง เขาปวกเปียกและเหงื่อออกบนผนัง ในที่สุดเพื่อนบ้านของเขาก็นิ่งเช่นกัน มีเสียงเพียงอย่างเดียวที่คลุมเครืออยู่ในระดับความมืดทั้งด้านบนและด้านล่าง

“ จากขี้เถ้าน้ำในโลกของคุณพระเจ้าองค์ใหม่ของคุณจะมีชีวิตอีกครั้งและยังคงอยู่ตลอดไป” ผู้ซื่อสัตย์กล่าว “ จงให้พรอันศักดิ์สิทธิ์นี้แก่ตนเองโดยสิ้นเชิง” หลังจากจังหวะพวกเขาพูดว่า“ อาเมน”

พายุแห่งความเจ็บปวดโหมกระหน่ำอยู่ภายในตัวเขาทันทีเครื่องปั่นที่ใช้ภายในของเขาและเคี้ยวที่ซอกหลืบลับของเขา เขากรีดร้องรอบหลอด พวกเขาทุกคนทำและหลอดก็ขยายเสียงกรีดร้องในเพลาเพื่อให้เสียงดังเข้าสมองของเขา เลือดหยดออกจากหูของเขา

***

ความทุกข์ทรมานยังคงดำเนินต่อไปทุกวัน เขาสามารถวัดเวลาได้ด้วยเคราที่หนาขึ้นซึ่งงอกขึ้นช้าๆจากใบหน้าครึ่งหนึ่งที่ไม่มีตราสัญลักษณ์เท่านั้น

ท่อที่เต็มไปด้วยความเกลียดชังในลำไส้ของเขาต้องได้รับการบำรุงบางอย่างเพราะเขาไม่ได้ตายจากการขาดน้ำแม้ว่าความหิวจะแฝงตัวอยู่ภายใต้ความเจ็บปวดที่คมชัดกว่าที่ทิ่มแทงอยู่ภายในตัวเขา โดยปกติแล้ว Hurt ซึ่งเป็นสิ่งที่เขาเรียกว่าสายยางจะอยู่ในลำไส้ของเขา บางครั้งมันมุดเข้าไปในกระดูกต้นขาของเขาหรือสำลักปอดที่อ่อนนุ่มหรือสอดใส่เข้าไปในขาหนีบของเขา มันเป็นเหมือนคนงานเหมืองที่ค้นหากระเป๋าแห่งความทุกข์ที่ไม่มีใครสังเกตเห็นอยู่ตลอดเวลา

เมื่อคนเจ็บสัมผัสเขาด้วยวิธีใหม่พิเศษกระดูกสันหลังของเขาก็เกร็งและเขาก็กรีดร้องไปรอบ ๆ ท่อหูของเขาก็สั่นและกระเพาะปัสสาวะของเขาก็กระเพื่อมสิ่งที่มีอยู่เล็กน้อย คนเจ็บแทบจะไม่ยอมให้เขานอนหลับทำให้เขาต้องเผชิญกับความบ้าคลั่ง เขาสนทนากับสัตว์เลี้ยงที่ตายไปนานแล้ว เขาเห็นฝนที่ไม่มีเลย - ของเหลวแวววาวไขมันสีม่วง

เมื่อเคราครึ่งซีกของเขากระตุกหน้าอกของเขาผู้ซื่อสัตย์ก็ดึงความเจ็บปวดออกจากใบหน้าของเขา เขาพยายามที่จะสาปแช่งด้วยความทรมานของเขา แต่ทำได้เพียงไม่กี่พยางค์

ผู้จับกุมดึงเขาและนักโทษคนอื่น ๆ ออกจากกำแพง คนอื่น ๆ ตกแคทวอล์คเหมือนแร็กดอลล์ เขามีแรงที่จะยืนได้ แต่ปล่อยให้ตัวเองล้มลง ผู้ซื่อสัตย์วางพวกเขาไว้บนรถเข็นและในขณะที่พวกเขาถูกเข็นออกไปผู้ซื่อสัตย์คนอื่น ๆ ก็กระโดดลงไปตามกำแพงที่เปลือยเปล่า

พวกเขาทิ้งนักโทษไว้ในร่องลึกที่มีรั้วรอบขอบชิดซึ่งเหม็นเน่า เขาคลานไปที่เนื้อกระตุกและกระดูกที่อ่อนแรงข้อศอกง้างอย่างไร้ประโยชน์และกระดูกสะโพกที่ไร้จุดหมาย

“ จบเขาเถอะ” ครูสอนวิชาทดแทนหญิงจากเดนเวอร์กล่าวเสียงของเธอแตกสลาย “ การเสียชีวิต” เขาเห็นเธอหักแขนของเพื่อนบ้านที่ตายไปแล้วซึ่งเป็นรอยแตกที่เธอใช้แกะรอยหยักในลำคอของเธอเอง

ต่อมาเขาใช้ท้องของเธอเป็นหมอนและเข้าสู่ภาวะหลับสนิทจนกระทั่งมีหนวดขึ้นมาจากร่องลึก ผู้ซื่อสัตย์ได้แยกนักโทษออกเป็นสองกอง - คนเป็นและคนตาย เห็นได้ชัดว่าเขาอยู่ท่ามกลางสิ่งมีชีวิตและโยนลงบนรถเข็นที่ล้อส่งเสียงดังเหมือนหนู

ผู้ซื่อสัตย์ยกเขากลับขึ้นไปบนกำแพงพร้อมกับเพื่อนผู้รอดชีวิตและเจ้าหน้าที่ชุดใหม่

“ ยินดีต้อนรับสู่ Pain Engine” ผู้ซื่อสัตย์กล่าว

***

เวลายืดออกไป หนวดเคราของเขายาวเกินกล้ามเนื้อหน้าอกของเขาซึ่งนูนใหญ่ขึ้นอย่างอธิบายไม่ได้ ราวกับว่าผู้บาดเจ็บกำลังดูดนมจากเขา แต่ฝ่ามือและเท้าที่มีรอยสักของเขาก็ช่วยดูดซับพลังจากมันได้เช่นกัน

ในการเยี่ยมชมสนามเพลาะใหม่แต่ละครั้งเขาพบว่าตัวเองถูกล้อมรอบไปด้วยร่างกายที่บึ้งตึง แต่เขาก็แข็งแรงขึ้นตอนนี้แขนกระชับและแข็งเหมือนเชือกเปียก นักโทษที่เขามาถึงครั้งแรกเสียชีวิตทั้งหมด

ในร่องลึกเขาได้ลิ้มรสเนื้อมนุษย์เป็นครั้งแรก มันเป็นความสุขครั้งแรกที่เขารู้จักนับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาและเขาก็กลืนต้นขาเข้าไปเต็มปากเต็มคำจนปวดท้อง ต่อมาเขาเอาความสุขอื่น ๆ จากเพื่อนนักโทษ ผู้หญิงบางคนดูเหมือนจะสนุกกับมันแม้ว่าเขาจะชอบเมื่อพวกเขาต่อต้านก็ตาม เขากำมันด้วยฝ่ามือที่รู้สึกเสียวซ่าและหลังจากนั้นก็ร้องไห้ให้กับมนุษยชาติที่หายไปของเขา

เขากลัวว่าผู้ซื่อสัตย์จะตระหนักได้ว่าเขาต้องอดทนมานานแค่ไหนและแข็งแกร่งเพียงใด แต่ในไม่ช้าเขาก็ตระหนักว่าเขาเป็นเพียงแค่สัตว์เลี้ยงสำหรับพวกเขา - ฟันเฟืองอีกชิ้นหนึ่งในเครื่องจักรสร้างเทพเจ้าของพวกเขา

เมื่อเคราครึ่งซีกของเขาโผล่พ้นหน้าท้องที่ซีดเผือกเขาคิดแผนการณ์ที่โง่เขลา เขาไม่แสวงหาทั้งเนื้อสัตว์หรือเซ็กส์ในสนามเพลาะ ไม่ตอนนี้เขาต้องการความกล้า

เขาฉีกลำไส้ออกจากชายคนหนึ่งโดยมีรอยสักธงชาติรัฐโอไฮโอที่ปลายแขน เขายืดพวกมันบนแท่งหนาที่ปิดรูระบายน้ำและทิ้งไส้ที่ดึงไว้ในร่องลึก

อีกรอบผ่านไป

เขาบิดไส้เข้าด้วยกันเพื่อสร้างเชือกยาวหกเส้นและขัดมันด้วยหัวใจของมนุษย์

อีกรอบผ่านไป

เขาสร้างเครื่องดนตรีขนาดเล็กโดยใช้กระดูกสะโพกและกระดูกสันหลัง เขาจัดเรียงกระดูกหลายชิ้นในมือของผู้หญิงเพื่อหาตัวเลือกที่เหมาะสม

Pain Engine มีประตูสองบาน - ประตูหนึ่งที่นำไปสู่สนามเพลาะและอีกบานหนึ่งที่นักโทษใหม่เข้าไป ประตูบานนั้นยังคงเปิดอยู่นานพอที่รถบรรทุกของวัวตัวใหม่จะเข้าไปได้เท่านั้นซึ่งเป็นหน้าต่างแห่งโอกาสที่แคบ

ประตูสองบานตั้งอยู่คนละด้านของเพลา เขาต้องต่อสู้รอบด้านและมีผู้ซื่อสัตย์อยู่ในมือไม่น้อยกว่าหนึ่งโหล

ดังนั้นกีตาร์ Gore

***

ครั้งสุดท้ายที่ผู้ซื่อสัตย์พาเขาออกจากสนามเพลาะเขายัดลิ้นเข้าไปในหูข้างใดข้างหนึ่งและสอดกีตาร์ไว้ในเสื้อคลุมที่ขาดรุ่งริ่ง พวกเขาโยนเขาลงบนรถเข็น ล้อคร่ำครวญอยู่ด้านล่างของเขาขณะที่มันสั่นลงในอุโมงค์ ประตูของ Pain Engine ถูกเปิดออก รถเข็นแล่นผ่านไป ผู้ซื่อสัตย์มากกว่าหนึ่งโหลรอที่จะติดเนื้อของพวกเขาบนผนัง

ถึงเวลาโยกตัวแม่เหล่านี้

เขาคว้า Gore Guitar และกระโดดลงจากรถเข็น ยามร้อง เขาผลักนักโทษตัวแสบไปที่ Faithful ที่ใกล้ที่สุด พวกเขาตกอยู่ในกอง เขาดึง Hurt ออกจากกำแพงแล้วดันท่อเข้ากับสายกีตาร์

เขาหยิบกระดูกในมือเขาตีโน้ตชุดหนึ่ง - เสียงกรีดร้องที่ขยายออกทำให้ผนังสั่นสะเทือน แม้จะมีที่อุดหูชั่วคราวเพลงที่เจาะหูก็ยังทิ่มแทงเข้าไปในสมองของเขา นักโทษร้องลั่น ยามที่สวมตู้ปลาล้มลงคุกเข่า คนที่มีแว่นตากุมศีรษะ

เขายังคงดีด แขนของเขาปวด ปลายนิ้วของเขาไหม้ ในไม่ช้าเลือดก็ทำให้สายกีตาร์ลื่น

ทหารยามเดินโซเซเข้ามาใกล้คิ้วขมวด

เขาย่อเข่าข้างหนึ่งแล้วดีดด้วยพลังทั้งหมดของเขา เหงื่อไหลออกจากใบหน้าของเขา ทหารยามที่ใกล้ชิดที่สุดได้ปลดดาบหนาม มันเซถลาเข้ามาใกล้ตอนนี้เงาของมันเลื่อนมาที่เขา กรุณา. กรุณา. มือขวาของเขาเบลอด้วยการเคลื่อนไหวที่เข้มข้น นิ้วซ้ายของเขาแยงและกดสายโดยหวังว่าจะพบข้อความที่จะนำความรอดมาให้เขา

ผู้คุมยกดาบขึ้น เมอร์ฟี่ยังคงดีดต่อไป

ทั้งหมดในครั้งเดียวลูกโลกที่ปกคลุมศีรษะของผู้คุมส่วนใหญ่ก็แตกเป็นเสี่ยง ๆ แก้วและน้ำเหม็นฉีดไปทั่วทุกทิศทางลูบไหล่และกัดหลังคอ ผู้คุมแทงดาบลง แต่เขาเซถลาไปด้านข้างและเหวี่ยง Gore Guitar ขึ้นด้านบน เครื่องมือที่ชั่วร้ายแตกเป็นเสี่ยง ๆ ผู้คุมกระเด็นถอยหลังออกจากแคทวอล์ค แต่ไม่ทันที่เมอร์ฟี่จะปล่อยดาบออกไป

ยามนี้ส่วนใหญ่นอนอยู่บนแคทวอล์กกลืนน้ำลายอย่างไร้ประโยชน์ในอากาศแห้ง มีเพียงสี่คนที่มีแว่นตาเท่านั้นที่ยังคงตั้งตรงและมีคนหนึ่งยืนอยู่ใกล้กับประตูทางออกมากที่สุดซึ่งตอนนี้ผู้คุมที่หายใจไม่ออกนอนกระตุกและอ้าปากค้าง

ด้วยเสียงคำรามเมอร์ฟีต่อสู้เพื่อไปยังทางออกแทงและเฉือน เขาโค่นยามคนแรก นักโทษใหม่บนรถเข็นดิ้นและดิ้น แต่ตอนนี้พวกเขาถูกมัดและได้รับความช่วยเหลือเพียงเล็กน้อย ทหารยามคนที่สองถือหอกสั้นขึ้นมา เมอร์ฟี่พุ่งเข้าใส่สิ่งมีชีวิตนั้นกระแทกเข้ากับกำแพงแทงเขาเข้าที่ลำไส้และฉกอาวุธของเขา เขาหมุนและขว้างหอกไปที่ทหารรักษาการณ์ตรงประตู มันกระแทกเขาระหว่างหัวไหล่ เขาล้มลงกับพื้นร้องเพลงโศกเศร้า

ยามคนที่สี่พัดเข้าไปในเปลือกหอยเกลียวเล็ก ๆ ซึ่งทำให้เกิดเสียงอันลึกล้ำ เมอร์ฟีแทงยามผ่านลำคอ แต่สายเกินไป คำเตือนได้สะท้อนไปทั่ว Pain Engine แล้ว ยามอื่น ๆ จะมา

เขาปลดนักโทษบนเกวียนซึ่งเป็นลูกเรือที่มีชายสี่คนและหญิงสองคนทั้งหมดมีผมสกปรกตาถลนเนื้อไหม้เกรียมและมีแผลเป็นมากมาย

“ คว้าอาวุธ” เขากล่าว “ เราต้องไปเดี๋ยวนี้”

เขาพาพวกเขาไปตามทางเดินดาบที่จับอยู่ในมือที่เต้นระรัว คลื่นลูกแรกจู่โจมและเขาก็พุ่งเข้ามาท่ามกลางพวกเขาราวกับคนถูกสิงซึ่งในความเป็นจริงเขาควรจะเป็นเพราะเท้าและมือของเขาสั่นคลอนไปด้วยการล้างแค้นที่ปรุงแต่งมานานนับพันปีและกระจายไปทั่วโลกนับร้อย การจำนำในสงครามสมัยโบราณ แต่แม้แต่เบี้ยก็สามารถเป็นความแตกต่างระหว่างชัยชนะและความพ่ายแพ้ เขาตัดหัวสิ่งมีชีวิตตัวหนึ่งด้วยใบมีดที่ดุร้ายและ - จับหนวดที่ยังคงกระตุก - ใช้กะโหลกของมันเป็นคทาจนมันไม่เหลืออะไรนอกจากสมองและเศษกระดูกที่เละเทะ

เมื่อการต่อสู้ครั้งแรกเสร็จสิ้นผู้ลี้ภัยมีเพียงสามคนเท่านั้นที่ยังแข็งแรงพอที่จะยืนได้ ผู้หญิงคนหนึ่งได้รับบาดเจ็บที่ต้นขาและมีเลือดออกที่พื้น เขาแทงเธอที่ตา - ตาที่เหลือของเธอเบิกกว้างและจ้องมองไปที่ใบมีดอย่างโง่เขลาและสั่งให้คนอื่น ๆ ตามเขาไป

***

ทหารยามดูเหมือนไม่พร้อมสำหรับการต่อต้านเพราะทุกครั้งที่เมอร์ฟีได้รับการต้อนรับด้วยท่าทางตื่นตระหนกและประหลาดใจ ในไม่ช้าเขาก็พบกับพื้นที่แปรรูปชนิดหนึ่งที่มนุษย์ที่เพิ่งมาใหม่ถูกตีตราและมัดและมัดและปล่อยเล็บของพวกเขา พระองค์ทรงปลดปล่อยพวกเขาและส่งผู้ทรมานออกไป

“ มาเถอะไอ้บ้า” เขาพูดด้วยความเกลียดชังในลำคอที่เจ็บแปลบของเขา

ในตอนท้ายเขานำกลุ่มผู้ลี้ภัยราวยี่สิบคนผ่านท่อแคบ ๆ ไปยังพื้นผิวของคุกของพวกเขา เขาคาดหวังว่าจะได้สูดอากาศบริสุทธิ์ แต่ข้างนอกได้กลิ่นปลาเน่าและฝนเปรี้ยว เขาคาดหวังแสงแดดและท้องฟ้าสีคราม แต่กลับพบว่ามีดวงจันทร์ครึ่งดวงห้อยอยู่ท่ามกลางดวงดาวที่ส่องแสงสีเขียว หมอกควันประหลาดลอยอยู่บนท้องฟ้าไม่ได้บดบังดวงดาว แต่ทำให้สีของซุปถั่วจางลง เขาค้นพบคุกของพวกเขาเป็นที่ฝังศพของเทพเจ้าองค์ใดก็ตามที่พวกโง่เขลาเลือกที่จะบูชา สิ่งที่ตายแล้วแผ่กิ่งก้านสาขามากจนเขาไม่สามารถมองเห็นขอบเขตทั้งหมดได้ ถ้าให้เดาเขาคงจินตนาการว่ามันใหญ่กว่าแมนฮัตตัน

เขาได้เรียนรู้ในภายหลังว่าเทพเจ้าองค์นี้เป็นหนึ่งในหลาย ๆ องค์ที่ได้ขึ้นมาจากประตูทางโลกใต้ความลึกของมหาสมุทร ร่างกายใหญ่โตของพวกเขาท่วมโลกเหมือนคนอ้วนลงไปในอ่างอาบน้ำและซากศพของพวกเขาพร้อมกับซากอารยธรรมของมนุษย์ได้ทำให้มหาสมุทรโลกที่ไร้รอยต่อสกปรก

หนวดที่อ่อนปวกเปียกของเทพเจ้าแผ่กิ่งก้านสาขาออกไปด้านนอกเป็นระยะทางหลายไมล์ เกล็ดเลือดหุ้มเกราะขนาดเท่าตึกระฟ้าจมลงไปในเนื้อเน่า

บ้านและอาคารอพาร์ทเมนต์หลายประเภทและแม้แต่โรงนาที่ลอยอยู่ในน้ำอย่างอธิบายไม่ได้โดยทั้งหมดถูกมัดด้วยเชือกหนาและเทียบท่าไว้ข้างศพของเทพเจ้า บ้านของเขาเองก็ลอยอยู่ท่ามกลางพวกเขา เรือต่างดาวลำเดียวกันกับที่จอดเทียบท่าที่บ้านของเขาลอยอยู่บนขอบของกลุ่ม บริษัท ที่แปลกประหลาดนี้

ฝูงปลาที่ตายแล้วลอยอยู่ในน้ำตาเหี่ยวและปากเหวอะ ฝูงนกที่บินไม่ได้ลอยอยู่ท่ามกลางพวกมันปีกสยายและฉีกขาดราวกับนางฟ้าที่บินไม่ได้

“ เรากำลังจะกลับไปหาคนอื่น ๆ ” เขากล่าว

ชายร่างผอมที่มีเครารุงรังส่ายหัว “ ฉันจะไม่กลับไปที่นั่นอีก”

คนอื่น ๆ บ่นว่าระวังข้อตกลง ความโกรธหมุนวนอยู่ภายในเมอร์ฟี่ ความจริงเขาไม่ได้สนใจเกี่ยวกับวิญญาณที่ถูกทรมานใน Pain Engine แต่เขาต้องการลูกเรือที่ใหญ่กว่าและไม่สามารถรวบรวมพวกมันได้ตามลำพัง ดังนั้นเขาจึงทำในสิ่งที่ทำได้ดีที่สุด - เขาเขียนบทเอง

“ มนุษยชาติอาจใกล้สูญพันธุ์” เขากล่าว “ พี่น้องของเราที่อยู่ในคุกเก็บศพนี้อาจเหลือเพียงสิ่งเดียว หากเราหันหลังให้กับพวกเขาเราอาจเปลี่ยนคนทรยศต่อมนุษยชาติทั้งหมด นี่อาจเป็นโอกาสเดียวของเราที่จะช่วยพวกเขาจากชีวิตแห่งความทุกข์ทรมานเพื่อเลี้ยงดูพระเจ้าที่ผู้ซื่อสัตย์ได้พรากจากเราไปมากแล้ว สำหรับคนหนึ่งฉันไม่สามารถอยู่ได้ด้วยน้ำหนักนี้ที่กดทับจิตวิญญาณของฉัน”

เขาเกือบจะหัวเราะกับคำพูดสุดท้ายเหล่านี้เพราะเขารู้ดีว่าวิญญาณนั้นถูกบดขยี้มานานแล้วจนกลายเป็นเศษเล็กเศษน้อย

“ คุณสามารถจับไม้พายและพายเพื่ออิสรภาพของคุณหรือคุณสามารถใช้ดาบและต่อสู้เพื่อความรอดของมนุษยชาติ” เขาถือดาบเปื้อนเลือดของเขาขึ้น ฝูงชนอยู่ไม่สุข เขาจำเป็นต้องปิดอย่างแข็งแกร่ง เขาวางมือไว้เหนือหน้าอก “ จงยึดสิ่งที่เลือกไว้ในใจ ให้คำตอบก้องอยู่ในเส้นเลือดของคุณ”

ฝูงชนที่เต็มไปด้วยเลือดและเยือกเย็นจ้องกลับมาที่เขาและจ้องมองไปที่ศพขนาดมหึมา คลื่นโรคปรบมือตามเนื้อพระที่หย่อนคล้อย นกนางนวลบินมาหาพวกเขาจากมหาสมุทรที่ไม่มีที่สิ้นสุดและชนเข้ากับชายฝั่งที่ผุพัง มันล้มลงและสะบัดหน้าก่อนจะพบกับความสงบ

***

บนเวทีที่มีแสงสว่างเพียงพอของโรงละครแห่งใหม่นกพิราบ - ไม่ใช่นกนางนวลที่ขาดวิ่น - บินผ่านนักแสดงที่มารวมตัวกัน มันไม่ยุบ แต่กลับทะยานขึ้นเหนือฝูงชนที่น่ายินดี นักแสดงที่แสดงเป็น Halfbeard วางมือ - รูปแบบคำมั่นสัญญาของ Allegiance - เหนือหน้าอกที่นูนขึ้นมาและพูดว่า "จงยึดสิ่งที่เลือกไว้ในใจพี่น้องและปล่อยให้คำตอบก้องอยู่ในเส้นเลือดของคุณ"

คำพูดดังขึ้นในหมู่อัฒจันทร์ชั่วคราวที่ปลอมแปลงจากเหล็กและเศษไม้ระแนง - ปัจจุบันเป็นเกาะสำหรับคนงานเหมืองเทพเจ้าเด็กชาวประมงนักดำน้ำในเมืองและชาวนาเทพ

Halfbeard เองก็นั่งอยู่ในใจผู้ฟัง เสื้อคลุมที่ขาดรุ่งริ่งของเขาแขวนไว้ด้วยน้ำเค็มและเลือดมากกว่าเล็กน้อย บาดแผลที่หน้าอกของเขาเต้นแรงด้วยความโกรธ มือและเท้าที่ถูกสาปแช่งของเขาเคี้ยวด้วยความเจ็บปวดป้อนอาหารกลับคืนให้เขา

เขาหัวเราะเบา ๆ ในการเล่นและเคี้ยวเศษไม้ของพระเจ้าที่กระตุก นักแสดงที่แสดงให้เห็นว่าเขาทำงานได้ดีพอสมควรและชุดคลุมอาบน้ำของเขาก็คล้ายกับบทความจริงอย่างน่าตกใจ ในฉากต่อสู้ครั้งหนึ่งหนวดเคราครึ่งซีกของเขาห้อยหลุดออกจากใบหน้า แต่ผู้ชมดูเหมือนจะหมกมุ่นอยู่กับตำนานมากเกินไป

นักเขียนเรื่องตลกคนนี้ให้ความรักกับเขา - หญิงสาวผมสีเข้มผู้ดุร้ายซึ่งทำหน้าที่เป็นเพื่อนร่วมงานคนแรกในการผจญภัยโจรสลัดที่โด่งดังมากมายของเขา พวกเขาและทีมงานที่ซื่อสัตย์ร่วมกันฆ่าผู้ซื่อสัตย์จำนวนมากและช่วยชีวิตมนุษย์นับไม่ถ้วน เจ้าสาวของเขาถูกสังหารในตอนท้ายของการแสดงครั้งแรกโดยความซวยของเขานายพลผู้ซื่อสัตย์ผู้ซึ่งเกือบจะฆ่า Halfbeard ด้วยกับดักที่น่ากลัวซึ่งเกี่ยวข้องกับเรือดำน้ำและปลาโลมา

ในชีวิตจริงเขาไม่เคยมีเจ้าสาว เขาพาคนรักมากมายตลอดการเดินทางบางคนเต็มใจและบางคนไม่เต็มใจ - แต่ไม่มีใครอยู่ได้นาน เขาไม่เคยมีคู่ชีวิตคนแรกและลูกเรือที่ซื่อสัตย์ของเขาประกอบด้วยทหารรับจ้างอาชญากรและทาส

เขาไม่ได้ซวย

เขารอดจากการลอบสังหารนับไม่ถ้วนรวมถึงการโจมตีในคืนนี้ และเขายังคงเก็บงำความไม่ไว้วางใจอย่างสุดซึ้งต่อโลมา เขาฆ่าผู้ซื่อสัตย์หลายร้อยคน แต่ยังฆ่ามนุษย์นับไม่ถ้วนและเหลือเพียงซากศพของพวกเขาเพื่อเล่าเรื่องให้ปลาแทะ

ครึ่งทางของการแสดงที่สองอารมณ์ของเขามืดลง นักแสดงบนเวทีดูเหมือนจะล้อเลียนการมีอยู่ของเขาที่น่ากลัว เสียงเชียร์ของผู้ชมที่มาชุมนุมมี แต่จะทำให้เขาโกรธและทำให้ความเกลียดชังตัวเองรุนแรงขึ้น เขาไม่รู้สึกอยากอาหารอีกต่อไปเขายื่นมือเทพเจ้าองค์สุดท้ายของเขาเหวี่ยงไปที่เด็กที่นั่งข้างๆเขาตบศีรษะของหญิงสาวแล้วก้าวออกไปยังตรอกซอกซอยที่คับแคบของ Lunar Acres

“ คุณจะออกไปแล้วเหรอ” คนงานโรงละครกล่าวว่ากำลังดูแลทางออกด้านหลังชายหนุ่มที่มีรอยสักที่คอและจมูกงุ้มกล่าว “ แต่จุดจบยังมาไม่ถึง”

Halfbeard ส่ายหัวที่มีฮู้ด “ ฉันกลัวว่าจุดจบจะไม่มาถึง”

“ มันเป็นเรื่องที่สร้างแรงบันดาลใจใช่ไหม” คนงานพูด “ ฉันรู้ว่ามันเป็นไปไม่ได้ แต่ฉันชอบที่จะคิดว่า Halfbeard ยังคงอยู่ที่นั่น - ยังคงแล่นเรือไปในทะเลและทำให้ผู้ซื่อสัตย์และคอยดูแลพวกเราทุกคน”

“ ทำไมถึงเป็นไปไม่ได้”

“ ตอนนี้เขาอายุเป็นร้อยปีแล้วแทบจะไม่อยู่ในสภาพที่จะทำร้ายใครได้เลย”

“ คุณคิดอย่างนั้นใช่ไหม” Halfbeard กล่าว “ แล้วเหตุการณ์เมื่อคืนนี้ล่ะ? ฉันได้ยินเสียงผู้ซื่อสัตย์ทำร้ายชายที่ดูเหมือนลูกครึ่ง”

เขายักไหล่ "ยากที่จะพูด. อาจเป็นนักแสดงข้างถนน อาจเป็นหนึ่งในนักต้มตุ๋นครึ่งเบียร์ ฉันเคยเห็นพวกเขาทั้งแก๊งเด็กใบ้ที่มีใบหน้าเต็มไปด้วยรอยสักและเคราครึ่งซีกที่ง่อย ๆ ไม่เขาตายแล้ว เขาอยู่ในใจเราเท่านั้น”

“ บอกฉันลูกชายคุณจะพูดอะไรกับ Halfbeard ถ้าคุณพบเขาที่ถนนเหล่านี้ในคืนนี้”

“ โอ้ฉันจะตบหลังเขาและขอบคุณเขาอย่างสุดซึ้งสำหรับการเสียสละมากมายของเขา”

“ แล้วคุณจะเสนออะไรให้เขา”

คนงานเม้มริมฝีปากที่แตก “ ไม่ว่าเขาต้องการอะไรฉันคิดว่า”

“ แน่นอน”

Halfbeard ชกชายคนนั้นในลำคอบดขยี้ชิ้นเนื้อนุ่มที่จะส่งเสียงร้องขอความช่วยเหลือ เขาลากเหยื่อของเขาพุ่งเข้าไปในตรอกมืด เงาเหม็นของฉี่และเน่า เขาโอบมือที่สั่นเทาไว้เหนือคอของคนงานแล้วบีบ ใบหน้าที่ถูกแดดเผาของคนโง่มืดลง ตาของเขาปูด

ตลอดเวลาที่ผ่านมาเนื้อของฝ่ามือและเท้าของ Halfbeard ก็จะซ่าอย่างเอร็ดอร่อย เขาเรียนรู้ตลอดหลายปีที่ผ่านมาที่จะไม่กินอาหารแบบนี้เหมือนหมาป่าที่หิวโหยแทนที่จะจิบความเจ็บปวดและความกลัว ในการทำเช่นนั้นเขาเปลี่ยนชีวิตของชายคนนี้จากอาหารเป็นงานเลี้ยง เขายังใช้มีดและส้อมเหมือนคนที่มีอารยธรรม

ในขณะที่ Halfbeard โพรบลำไส้ที่มีสนิมขึ้นเหยื่อจะกระตุกและชัก ในระยะไกลผู้ชมส่งเสียงโห่ร้องและปรบมือและประทับเท้า หัวของเขาเวียนหัวไปหมด เสียงปรบมือดังขึ้น เขานึกภาพว่านักแสดงต้องก้มหัว บางทีลีดจูบเจ้าสาวที่ถูกฆ่าหรือแกล้งกระทุ้งครั้งสุดท้ายที่ความซวยของเขา

“ สิ่งต่างๆเช่นวีรบุรุษและผู้ร้ายเป็นตำนาน” Halfbeard กล่าวกับความยุ่งเหยิงด้านล่างของเขา “ ความชั่วร้ายที่แท้จริงแฝงตัวอยู่ในตัวเรา มันกระซิบอยู่ใต้เตียงของเราและคันที่ฝ่ามือและเต้นอยู่ใต้ฝ่าเท้าของเรา”

เจ้าระเบียบดิ้นในการตอบสนอง

“ ไม่ต้องกังวล เกือบเสร็จแล้ว”

ไม่นานฝูงชนก็หลั่งไหลผ่านมา เด็กชายและเด็กหญิงแทงกันด้วยดาบของเล่นที่ขายไม่ดีตามโรงละคร ชายและหญิงเดินจับมือกันพูดคุยผ่านรอยยิ้มกว้าง เมื่อคนสุดท้ายเดินผ่านไปและแสงไฟของโรงละครใหม่กระพริบเขาก็กุมหัวใจของชายคนนั้นไว้พร้อมกับการเต้นกระตุกครั้งสุดท้าย

“ ที่นี่ฉันอยู่เหรอ” เขาพูดว่า. “ อยู่ในใจคุณหรือ”

ชายคนนี้สั่นเป็นครั้งสุดท้าย เขาโยนสิ่งที่เหลืออยู่ของเขาลงในฟองอันละโมบของมหาสมุทรแทงทะลุห้าเกล็ดที่น่ากลัวของเหยื่อ

เขาเดินผ่านถนนมืด ๆ ไปยังบ้านหลังเก่าของเขาซึ่งตั้งอยู่ริม Lunar Acres รองเท้าบูทของเขาเกาะหลังคาลงบันไดและไปที่ระเบียง จากนั้นมหาสมุทรจะทอดยาวอย่างไม่มีที่สิ้นสุดเพื่อค้นหาท้องฟ้า ทั้งสองเคยพบกันในความฝันเท่านั้น

บ้านเหม็นตายไม่ว่าเขาจะทำความสะอาดแค่ไหน ราวกับว่าพื้นที่นั้นถูกหลอกหลอนด้วยกลิ่นเหม็นจากการกระทำของเขา เขาย้ายไปนานแล้ว พระเจ้ารู้ว่าเขาสามารถจ่ายได้ แต่ดูเหมือนว่าเหมาะสมที่จะอยู่ที่นี่ บางครั้งในขณะที่นอนหลับอยู่บนโซฟาเขาสามารถนึกถึงชายคนหนึ่งที่เขาเคยอยู่ก่อนที่โลกจะยอมจำนนด้วยการต่อสู้ของเทพเจ้าต่างดาว เขาเปลื้องผ้าและนำเครื่องชั่งน้ำหนักไปที่ห้องเก่าของคี ธ เขาวางไว้ในถุงผ้าและอัปเดตบัญชีแยกประเภท โชคลาภของเขาเป็นเรื่องลามกอนาจารเต็มไปด้วยห้องที่คี ธ และ Shut-In เคยครอบครองอยู่

ในที่สุดเขาก็นั่งลงบนเตียง เสื้อคลุมอาบน้ำเก่าของเขาซึ่งดัดแปลงมาเป็นสายสะพายโจรสลัดเมื่อนานมาแล้วมีรอยเย็บเลอะเทอะและแพทช์สุ่มแขวนอยู่บนผนัง

การนอนหลับเรียกร้องเขาอย่างรวดเร็ว

เขาตื่นขึ้นมาเพียงครั้งเดียวในตอนกลางคืนโดยได้ยินเสียงสับเบา ๆ ในความมืด ดวงตาที่อ่อนล้าของเขาสำรวจเงามืด บริเวณตรงข้ามห้องโถงมีเนื้อสีซีดเปล่งประกายระยิบระยับท่ามกลางแสงจันทร์สีเขียว มันเลื่อนเข้ามาใกล้ กลัวจะจับกระดูกสันหลังของเขา

สิ่งนั้นยิ้มและกระซิบ“ กลับไปนอนเถอะ ลืม."

เขาหมายจะคว้าดาบ แต่ฝ่ามือและเท้าของเขามึนงงทรยศเขาและตรึงเขาไว้ที่เตียง การมองเห็นของเขามืดลง เขาได้ยินเสียงสัตว์ร้ายใกล้เข้ามาตอนนี้กำลังบ่นพึมพำกับบทสวด เนื้อมันสไลด์เขาเย็นและมัน เขาไม่สามารถกรีดร้อง มันกระซิบกับเขาตลอดทั้งคืนขณะที่มันทำงานน่ากลัว

ชั่วนิรันดร์ต่อมารุ่งอรุณลากตัวเองออกจากขอบเปียกของโลกที่จมน้ำ Halfbeard นั่งและอ้าปากค้าง เขาเดินโซเซเข้าไปในห้องนั่งเล่นและเปิดประตู มหาสมุทรโลกเลียที่ระเบียงของเขา เช่นเคยความทรงจำของการมาเยือนเมื่อคืนนี้เลือนลาง ดวงอาทิตย์ที่ห้อยต่ำคลานผ่านใบหน้าของเขาโดยที่น้ำตาอันโดดเดี่ยวเหี่ยวแห้งและแห้งลงบนแก้มของเขา มันทิ้งร่องรอยความเค็ม

ความคิดเห็น 0
0

กระทู้ที่เกี่ยวข้อง

Translate »